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Treinta años de coches fantásticos

Julio Benítez

18 octubre 2019

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Lexus ha celebrado el trigésimo aniversario del lanzamiento de su primer modelo, el LS400, una berlina visionaria.

Lexus, la marca Premium del grupo Toyota, celebró junto a la Prensa especializada española, el trigésimo aniversario del lanzamiento de su primer modelo, el ‘LS400’, la berlina visionaria de lo que es hoy la automoción en el mundo.
 
El evento consistió en dar a conocer, por parte de los directivos de Lexus, los secretos técnicos que inspiraron la creación de la marca, los logros comerciales en el mercado español y una jornada de pruebas de vehículos históricos y  actuales.
 
La historia de Lexus es fácil de comprender. Parte de un reto gigantesco como el de construir el mejor automóvil de lujo del mundo. En 1983, Eiji Toyoda, presidente de Toyota, con la idea prefijada compartió el reto con los más experimentados ingenieros de la compañía. Una vez asumido el proyecto entró en escena un ingeniero visionario, Ichiro Suzuki, que lideró el proyecto secreto ‘Circle F’, que fue base esencial de la creación de Lexus.
 
Un nuevo mundo para  los coches Premium
El ingeniero Suzuki logró finalmente quitarle las dos primeras letras a la palabra ‘Imposible’. Movilizó a más de 1.400 ingenieros, se crearon 1.000 prototipos de motores, se utilizaron 450 vehículos de pruebas que recorrieron más de 4,4 millones de kilómetros. El objetivo del equipo fue poner en práctica desde el comienzo la filosofía ‘Yet’, que en lengua japonesa significa ‘A la vez’. Con esto, los logros a conseguir fueron: mejor estabilidad, y a la vez confortable; rápido, y a la vez eficiente; muy silencioso, y a la vez ligero; elegante, y a la vez aerodinámico; y por último, interior cálido y atractivo, y a la vez funcional.
 
Los buenos resultados llegaron pronto. Dos años después del lanzamiento, Lexus se convirtió en la marca de importación más importante de EEUU. En 1998 aparece el RX, un todoterreno de lujo con el que se crea un nuevo segmento; y en 2004 la gama se enriquece con el lanzamiento del RXh, la primera versión híbrida, considerada como un hito de eficiencia y respeto por el Medio Ambiente. La berlina IS apareció en 1989, pero no llegó a Europa hasta 1999 y se fue actualizando hasta 2017, convertida en gran rival del Audi A4 y del BMW Serie 3.
 
Ya en el nuevo siglo llegaron galardones, primicias y modelos que ya entraron en el futuro. Entre ellos: el superdeportivo LFA, el gran icono de la marca del que sólo se fabricaron 500 unidades (ya todos con dueño) para disputar excelencias con los  máximos exponentes de Ferrari, Mercedes-Benz, Porsche y Lamborghini.
 
Una vezque la marca se encumbró entre los mejores fabricantes de automóviles de lujo, ha desarrollado y lanzado modelos para todos los segmentos: como las berlinas de representación GS y ES que conviven comercialmente con los históricos LS 500-600h actualizados; el potente cabrio SC 430;los SUV NX y el más reciente UX que también conviven con el RX 450h de última generación; los espectaculares coupes deportivos RC y LC; y  por último, el compacto CT-200h, un turismo de cinco puertas (4,35m) que supone el nivel de acceso a Lexus.
 
El aniversario de Lexus supone tres décadas de éxitos, y a punto está de arrebatar el récord de durabilidad y kilómetros recorridos en poder de modelos de Mercedes-Benz y Volvo. En los años 90 Lexus destaca por calidad de producto y atención al cliente con la máxima hospitalidad. En 2005 se convierte en líder de tecnología híbrida a nivel internacional. En 2010 acumula galardones de importantes mercados por el diseño atrevido de sus automóviles, como el majestuoso LFA y coupe deportivo LC; y en la actualidad la marca Lexus es considerada Lifestyle en los ámbitos más influyentes del mundo.
 
Los éxitos internacionales de Lexus han tenido una repercusión notable en el mercado español. A tal punto que se sitúa desde 2012 como el de mayor crecimiento en Europa y con la cuota de mercado más alta. La previsión para 2019 es un incremento del 23% y unas 10.000 unidades vendidas. Para los directivos de Lexus en España, el nuevo SUV UX 250h reúne todos los objetivos esenciales que se propuso este fabricante desde su nacimiento y entra de lleno en el futuro de la automoción. Otro éxito adjudicado a la marca es que, el 100% de modelos lanzados al mercado en la actualidad son de propulsión híbrida de cuarta generación, y desde 2011 se ha desestimado totalmente -aunque el debate no está cerrado, al menos en Europa- los motores diesel.
 
Al volante de los Lexus de ayer y de hoy
Otra sorpresa que nos han preparado en el evento aniversario es el de poder conducir por carreteras de Cataluña los modelos más emblemáticos de Lexus, alguno de ellos matriculados hace más de 20 años. En nuestro turno de pruebas tuvimos oportunidad de conducir un lujoso LS 460L que estuvo a la venta desde 2006 a 2012. Todo un placer a bordo. Otros modelos probados fueron el IS 200 comercializado desde 1998 hasta 2005; luego el RX 400h (2003-2008); y el tan atractivo como potente cabrio SC 430 de segunda generación, en el mercado desde 2001 al 2010.
 
Todos los modelos probados, sobre todo los más antiguos nos han sorprendido, no sólo por su estado impecable, sino también por su soberbio tacto de conducción, como si se tratase de coches actuales. Y no porque tenían poco uso, todo lo contrario. Uno de los detalles que delata su antigüedad y recorrido es el brillo de los volantes de piel, que cuando salen del concesionario es de tono mate y después de varios miles de kilómetros se tornan muy lustrosos, como los Lexus probados. El espectacular LFA y el coupe LC 500h de 2020 los pudimos apreciar de modo estático con todos sus detalles, y podemos decir que son verdaderas joyas mecánicas.
 
Julio Benítez, El Vendrell (Tarragona) – www.vidapremium.com
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